Nintendo GameCube Sortie le 30/11/1999 Nom court NGC

Dossier Nintendo GameCube (NGC)

GameCube : 199 euros !

Dossier
La Gamecube, déjà avant cette nouvelle, était à un prix extrêmement bas pour le lancement d'une console. En effet, par rapport à la X-Box et à la Ps2 qui ont coûté jusqu'à deux fois plus cher, la console de Nintendo s'annonçait beaucoup plus grand public, permettant à toutes les classes sociales de se procurer le bijou cubique. Mais voilà que Nintendo nous surprend encore, et à environ dix jours de la sortie européenne de sa dernière machine, annonce une baisse de 50 euros pour celle-ci. Le prix public conseillé de la Gamecube atteint ainsi 199 €.

Pourquoi ?

Certains pourraient en effet se demander pourquoi le prix de la Gamecube aurait baissé si soudainement de 50 €. Il pourrait s'agir d'une conjecture de problèmes auxquels Nintendo a trouvé la solution en faisant fondre le coût de sa machine.

Oh la belle GameCubeTout d'abord, c'est la concurrence, et notamment la X-Box, qui s'impose en cause majeure. Les représentants de Microsoft ont en effet annoncé il y a quelques jours une baisse de 180 euros de la première plate-forme 100% jeux vidéo de la firme de Bill Gates. Celle-ci passe donc de 479 € (prix assez exorbitant) à 299 €, soit 50 petits euros seulement de plus que la Gamecube. De plus, Microsoft a promis que ceux qui avaient acheté la X-Box au prix fort recevront deux jeux et un pad gratuitement, ce qui a vite redoré le blason de la société, paraissant désormais respectueuse des joueurs.

A côté, Big N faisait le fier, ou du moins essayait de ne pas paraître déconcerté. Nintendo of Europe déclarait alors "Dans notre milieu, ce sont les jeux qui font le succès de la console et nous savons que le Gamecube a et continuera à avoir des jeux auxquels les gens ont envie de jouer". Mais l'atout de Nintendo avec sa Gamecube était aux Etats-Unis et au Japon bel et bien son prix ; et un de ses arguments de vente face à la X-Box venait de s'écrouler en un communiqué de presse.

Autre rivale de la Gamecube, la Playstation 2 devrait également voir son prix baisser sous peu, Sony ayant déclaré dévoiler ce dernier lors de l'E3, qui se déroulera au mois prochain à Los Angeles.

Nous pouvons également penser à des raisons moins évidentes. Il est fort possible que le nombre de pré-commandes n'ait pas atteint les objectifs fixés par le département européen de la firme de Kyoto. Certains chiffres officieux circulant sur Internet faisaient état d'un chiffre très en-dessous du but, sans être pour autant dérisoires. Certes, la campagne publicitaire vient de commencer et on devrait entendre parler de la machine un peu partout (télévision, radio, presse). La baisse de prix pourrait ainsi coïncider avec une peur pour Big N de ne pas atteindre les chiffres attendus.

A 10 jours du fameux Day One, Nintendo espère indéniablement surprendre la presse (pourtant déjà occupée par les évènements politiques actuels) en faisant chuter le coût de son futur produit. En bref, la société espère que tout le monde parle d'elle sans avoir à débourser de l'argent pour organiser des concours à la radio, par exemple.

D'un autre côté, il n'y a pas vraiment de jeu phare de cette sortie. Chacun des jeux a ses défauts : Star Wars est destiné à un public particulier, Luigi's Mansion est trop court, Sonic Adventures 2 est un simple remake, Wave Race se joue préférentiellement à plusieurs, etc... Si Super Smash Bros : Melee, Pikmin ou Resident Evil étaient présents dès le lancement de la console chez nous, il n'y aurait assurément aucun problème chez Nintendo : la firme n'aurait pas la crainte de voir un bilan de day One maussade, les ventes de la Gamecube s'échelonnant sur deux mois après la sortie.

Il est ainsi possible que Big N ait pris cette décision de baisser le prix de sa console pour faire peur aux acheteurs. Ceux-ci pourraient ainsi penser qu'il ne resterait plus de NGC après le lancement, et qu'ils n'en trouveraient pas au moment de la sortie de SSBM ou de Pikmin, et ainsi courraient réserver leur Cube. Cela permettrait à Nintendo de faire gonfler ses chiffres de vente lors de la sortie de la machine, et ainsi d'impressionner, tout en vendant ses jeux-phares quelques semaines plus tard.

C'est donc possible que ce soit pour toutes ces raisons additionnées que Nintendo ait baissé si subitement le coût de la Gamecube. Si le prix est maintenant, et plus que jamais, l'argument de vente de Nintendo, il est possible que la société oublie de mettre l'accent sur la qualité des jeux, qui a pourtant toujours été mis en avant par la firme de Kyoto.

Quelques problèmes auxquels serait confronté Nintendo

Ce paragraphe devrait regrouper les réponses à certaines des préoccupations des futurs acquéreurs de la machine. La baisse de prix pour certains n'augure rien de bon : dettes pour la firme, mais aussi produit de mauvaise qualité pour les consommateurs, etc...

Il est sûr, d'un côté, la fonte du coût de la Gamecube va engendrer quelques pertes financières chez Nintendo. 50 € en moins pour une machine est un réel investissement qu'il va falloir rembourser par la vente de plus de jeux. Cela pourrait être fort possible. Chacun a mis de côté une somme d'argent bien précise pour sa NGC, et 50 euros n'étant pas loin du prix (très) approximatif d'un jeu Nintendo comme Luigi's Mansion ; il est probable que de nombreux acheteurs fassent l'acquisition d'un nouveau mini-DVD, d'une manette ou même du fameux câble RGB améliorant l'affichage. Si certains feront des économies car ils n'achèteront rien de plus, il est possible que le "gouffre" soit compensé par l'arrivée des nouveaux acheteurs, qui achèteront la console, des jeux, des cartes mémoires, etc... Donc nous pouvons émettre l'hypothèse que ces compensations pourront réduire le déficit causé par la baisse de prix de la machine.

Dans la tête de certains autres, moins informés, pourra passer une idée assez mauvaise pour l'image de Nintendo. Pour quelques personnes, ce qui est bon marché est irrémédiablement de mauvaise qualité. Et vu le prix de la console de Nintendo, 199 €, soit la machine la moins chère sur le marché, il est fort possible que cette catégorie d'Européens se mette à dénigrer notre Cube. Là, malheureusement, il n'y a pas de solution à part... leur prouver que Nintendo est une firme axée sur la qualité. En effet, celle-ci sort peu de jeux, mais souvent des bombes. Par exemple, Big N ne propose pas une panoplie de softs très ample au Japon, mais la quasi-totalité (on oubliera Universal Studios) des jeux présents sont bons.

Et nous alors ?

Si au niveau de Nintendo, tout se passe apparemment bien, de notre côté, c'est encore mieux ! Nous avons maintenant 50 euros de gagnés. Que faire avec ? C'est bien simple. Si certains préfèreront économiser pour l'achat des jeux à venir, d'autres auront envie de le dépenser tout de suite. Tous ceux qui hésitaient entre deux produits peuvent maintenant arrêter de se torturer et acheter les deux, tous ceux qui pensaient au câble RGB pourront maintenant se le procurer. Le jeu à plusieurs sera favorisé (achats potentiels de manettes supplémentaires). Ainsi, Nintendo "offre" en quelque sorte l'équivalent de la somme des prix d'une carte mémoire officielle 4Mb et d'un câble RGB.

Concrètement, des chaînes de magasins comme Micromania ou Score Games nous ont confié que suite à cette annonce, le nombre de réservations avait tout de même augmenté sensiblement, mais rien de vraiment significatif. Les deux représentants des boutiques que nous avons rencontré nous ont affirmé que la tendance était plutôt à la pré-commande de nouveaux jeux, par des personnes qui ont déjà réservé leur machine. Star Wars : Rogue Leader et Luigi's Mansion sont ainsi les jeux les plus demandés dans les deux magasins consultés. Suivent ensuite Wave Race et Sonic Aventures 2. Pas de surprise, donc, du côté du software. Du côté du Hardware, nous n'avons pas pu avoir de chiffre exact, mais il semblerait qu'aucun résultat exceptionnel ne soit notable... pour l'instant.

La Gamecube à 199 € est donc "tout bénef'" pour l'ensemble des Nintendomaniaks, mais aussi pour la firme elle-même, qui pourrait rembourser ses frais dus à cette baisse de profits plus vite que l'on ne le pense. L'Europe, terre d'expérience avant de mettre cette tactique en marche au Japon et aux Etats-Unis ? Peut-être...

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